Las mafias dedicadas a la prostitución han aumentado su presencia en Australia debido a la fortaleza de la economía nacional y la fuerte apreciación de la moneda, advirtió hoy la Policía del país oceánico.

"El dólar (australiano) está fuerte y las oportunidades para el crimen organizado son inmensas", dijo Chris McDevitt, comandante de la Policía Australiana.

En la región del Sudeste Asiático se calcula que hay 1,36 millones de personas que son víctimas de la trata de personas, de las que una parte terminan en los burdeles australianos, según citó la agencia local AAP.

Desde 2003, las autoridades australianas han rescatado a 187 víctimas de la trata de personas, de las cuales 167 eran mujeres y 151 víctimas de esclavitud sexual.

Unas 2.000 personas en el suroriente de Australia pasaron la noche en refugios de emergencia a raíz de unas inundaciones que han afectado la mayoría del estado de Nueva Gales del Sur.

En Sídney debieron abrirse las esclusas del dique Warragamba (la fuente más importante de agua potable de la ciudad) para liberar la presión del agua del embalse.

Varias personas están desaparecidas después de haber sido arrasadas por las corrientes, incluyendo algunas personas que se encontraban en sus carros y que no pudieron escapar a tiempo.

Fuentes oficiales aseguran que en partes del estado de Victoria ya ha llovido más de lo que normalmente llueve en todo marzo.

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Más de 3.500 australianos recibieron una orden de evacuación por la amenaza de inundaciones en el estado de Nueva Gales del Sur.

Fuertes lluvias han causado crecidas en los ríos en el estado más poblado de Australia.

La parte más afectada es el noroccidente de Sídney, donde miles de personas han recibido la orden de ubicarse en terrenos más altos.

El pueblo de Bathurst fue dividido en dos por las inundaciones.

Se esperan más lluvias y hay amenazas de inundaciones relámpago en el estado de Victoria.

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La primera ministra de Australia, Julia Gillard, derrotó a su rival y predecesor, Kevin Rudd, en una votación interna del gobernante Partido Laborista para resolver la lucha por el liderazgo.

Gillard ganó más de dos tercios de los votos en una consulta realizada a puerta cerrada por el comité ejecutivo laborista en una reunión en el parlamento de Camberra.

Rudd, quien fue primer ministro hasta 2010 y pretendía retomar el liderazgo del partido, prometió apoyar plenamente a Gillard después de la votación.

Según la jefa de gobierno, ahora los laboristas encararán unidos las próximas elecciones generales de 2013, en las que la oposición conservadora parte con ventaja aplastante según las intenciones de voto.

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La primera ministra de Australia, Julia Gillard, nombró al veterano político  Robert John "Bob" Carr como nuevo ministro de Relaciones Exteriores.

Carr sustituye a Kevin Rudd, quien renunció la semana pasada antes retar sin éxito al liderazgo de Gillard en el Partido Laborista.

El nuevo jefe de la diplomacia australiana se retiró de la política en 2005 después de diez años como jefe de gobierno del estado más poblado del país, Nueva Gales del Sur.

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