Australia retirará la parte esencial de sus tropas en Afganistán en 2013, un año antes de lo previsto en el calendario de la OTAN para la salida de las fuerzas de la coalición internacional,anunció este martes la primera ministra australiana, Julia Gillard.

A pesar de la pérdida de 35 soldados desde 2001, Australia había asegurado en repetidas ocasiones que respetaría el calendario de retirada completa fijado por la OTAN al final de 2014, y mantendría en el país a sus 1.500 soldados hasta ese momento.

Gillard detallará las intenciones australianas el mes próximo, en la cumbre de la OTAN en Chicago. "Confío ahora en que (la cumbre de) Chicago reconocerá mediados de 2013 como un jalón en la estrategia internacional" en Afganistán,dijo en un discurso en el Instituto Australiano de Política Estratégica, en Sídney.

Este plazo es un "punto de referencia crucial para las fuerzas internacionales, que podrán pasar a un papel de apoyo a través de Afganistán", agregó.

El Ejército de Australia pretende contratar a soldados procedentes de otras nacionalidades, sobre todo de Reino Unido, cuyo gobierno anunció que hará reducciones de efectivos.

La posibilidad de reclutar a los extranjeros responde al anuncio británico sobre los recortes presupuestarios al Ministerio de Defensa, medida que derivará en la supresión de 17 mil puestos hasta 2015, según una nota divulgada en el diario The Australian.

El texto amplió que la Royal Australian Navy (RAN) ya envió una delegación a Londres para examinar las probabilidades de alistamiento del personal despedido por la Royal Navy británica.

La RAN busca ingenieros navales, pilotos de aviones de combate y tripulantes de submarinos, indicó el reporte.

Varios sectores, entre ellos las fuerzas armadas, tienen dificultades para inscribir soldados en Australia, debido al auge del sector minero, el cual atrae con mejores sueldos a una mano de obra calificada como es el caso de los ingenieros, puntualizó la nota.

Prensa Latina

La línea aérea australiana, Qantas Always, inauguró hoy, el primer vuelo comercial entre las ciudades Sidney de Australia y Santiago de Chile con la presencia de su embajador, el actor John Travolta.

Un avión Boeing 747, escogido para realizar sus operaciones hacia Chile debido a su gran autonomía de vuelo y su amplia capacidad de pasajeros según la aerolínea, llegó a Santiago con 368 pasajeros, quienes fueron recibidos por el actor neoyorquino, que les dio la bienvenida oficial al país.

El vicepresidente ejecutivo de Qantas para América Latina y el Pacífico, Wally Mariani, señaló a Xinhua que "se escogió a Chile como plataforma para el resto de suramérica por dos razones".

La primera de ellas, es la alianza estratégica firmada con la Línea Aerolínea Nacional (LAN) de Chile que será "partner" de Qantas en completar vuelos hacia el resto de la región, como es el caso de Brasil".

El rifle EF-88, una versión mejorada del Austeyr F88, se convertirá en el próximo fusil de asalto de dotación oficial del Ejército australiano. Los principales cambios con respecto a su predecesor, el Austeyr F88 (la variante austral del mítico Steyr AUG), residirán en la adopción de un nuevo calibre, que seguramente será el 5.56x45mm, y en la introducción de un nuevo lanzagranadas de 40mm. Asimismo, el futuro EF-88 también contará con un nuevo dispositivo de control electrónico de su funcionamiento.

El principal responsable de todas estas mejoras será la compañíaTHALES Australia, cuya división armamentística se ha convertido en el mayor suministrador de armamento y equipamiento para las Fuerzas Armadas del país oceánico.

El nuevo EF-88 destaca por ser un rifle de construcción modular, muy ligero, de uso completamente ambidiestro, y fácilmente customizable. En este sentido, es muy probable que su versión estándar salga provista de fábrica de varios elementos tácticos, como un largo raíl Picatinny que se extenderá prácticamente a lo largo de todo su cañón. Un cañón que por cierto será flotante y de diseño acanalado.

Las mafias dedicadas a la prostitución han aumentado su presencia en Australia debido a la fortaleza de la economía nacional y la fuerte apreciación de la moneda, advirtió hoy la Policía del país oceánico.

"El dólar (australiano) está fuerte y las oportunidades para el crimen organizado son inmensas", dijo Chris McDevitt, comandante de la Policía Australiana.

En la región del Sudeste Asiático se calcula que hay 1,36 millones de personas que son víctimas de la trata de personas, de las que una parte terminan en los burdeles australianos, según citó la agencia local AAP.

Desde 2003, las autoridades australianas han rescatado a 187 víctimas de la trata de personas, de las cuales 167 eran mujeres y 151 víctimas de esclavitud sexual.