Julia GillardLa primera ministra de Australia, Julia Gillard, ratificó hoy la permanencia de sus tropas en Afganistán, a pesar del recrudecimiento del conflicto y del anuncio de Nueva Zelanda de adelantar su retirada de la nación asiática.

El cronograma previsto de la salida de los mil 500 militares australianos de territorio afgano es claro y se realizará mediante un proceso paulatino de transición que demorará entre 12 y 18 meses, puntualizó Gillard en declaraciones divulgadas por la radio ABC.

Australia prevé asumir a finales de 2012 el mando de las fuerzas internacionales en la central provincia afgana de Oruzgán, para iniciar el traspaso de la seguridad a las fuerzas locales a mediados de este año hasta la retirada total en 2014, aclaró.

El ministro de Defensa, Stephen Smith, afirmó que las fuerzas especiales australianas en Afganistán continuarán con el entrenamiento de los aspirantes a policías en ese país.

Según el titular, la medida ocurre tras la suspensión temporal del adiestramiento de candidatos a la Policía afgana por la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) ante el aumento de infiltraciones de insurgentes en las tropas internacionales.

Smith esclareció que su nación no prepara a los policías afganos, sino a los aspirantes, y que la decisión de la OTAN no afecta las operaciones australianas en Afganistán.

Dos perspectivas de un molar del humano de DenisovaEn marzo de 2010, un extraño fósil salió por primera vez a la luz pública. Encontrado dos años antes en la remota cueva siberiana de Denisova, en los montes Altai, se trataba de un fragmento del dedo meñique de una niña (o de un niño) de unos siete años de edad que habitó en esa región hace más de 50.000 años. En el mismo lugar se encontraron también varios artefactos y herramientas y, algo más tarde, dos piezas dentales.

Los restos eran demasiado escasos como para determinar, por su morfología, la especie humana a la que pertenecían. Así que terminaron en Leizpig (Alemania), en manos de Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y uno de los mayores expertos mundiales en ADN fósil.

Pääbo, el investigador que logró secuenciar el genoma del hombre de Neandertal, consiguió extraer del hueso del dedo varias muestras de ADN mitocondrial, un material genético que no se encuentra en el núcleo de las células, sino repartido en diversos orgánulos (mitocondrias) del citoplasma celular y que sólo se transmite de madres a hijas. Por eso bautizó el fósil como "Mujer X".

Un nuevo grupo humano

Los resultados del análisis genético del homínido de Denisova supusieron una sorpresa mayúscula para los investigadores. De hecho, su ADN mitocondrial no coincidía con el de los neandertales, como se suponía en un principio, y tampoco con el de los hombres modernos, nuestra propia especie. Por el contrario, las diferencias genéticas eran suficientemente profundas como para pensar en un grupo completamente nuevo.

Nos congratulamos de la oportunidad de trabajar con vuestros socios para el desarrollo, Japón, la UE, China, dijo la secretaria de Estado de EU ante los representantes de los quince Estados miembros del Foro de las Islas del Pacífico en las Islas Cook.El primer ministro de Nueva Zelanda, John Key, y su homóloga australiana, Julia Gillard, trataron el asunto de la inmigración ilegal durante su reunión del miércoles en la capital de las Islas Cook, Rarotonga, durante la reunión de líderes del Foro de las Islas del Pacífico.

El Gobierno neozelandés ha introducido una ley para controlar la llegada masiva de solicitantes de asilo, a pesar de que aún no ha llegado a las costas de Nueva Zelanda ninguna embarcación que transporte a inmigrantes sin papeles. 

Key dijo que ha tenido una conversación interesante con Gillard sobre los progresos de Australia en la materia, incluidos sus planes de crear centros de detención en Nauru y Papúa Nueva Guinea. 

Además, Key comentó que Nueva Zelanda pretende utilizar una sofisticada tecnología satelital para luchar contra la pesca ilegal, que tiene unos costes anuales estimados de 400 a 500 millones de dólares neozelandeses para la región costera del Pacífico. 

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Tropas australianasLa primera ministra de Australia, Julia Gillard, ha asegurado este jueves que el Ejército australiano completará su misión en Afganistán tras la muerte de tres soldados en un ataque perpetrado por un soldado afgano y de otros dos militares en un accidente de helicóptero.

"Estamos allí por un propósito y cumpliremos dicho propósito totalmente", ha asegurado Gillard desde las Islas Cook, donde se encuentra para asistir a una conferencia de países del Pacífico. La OTAN abandonará Afganistán a finales de 2014, una vez haya cedido el control de la seguridad a las fuerzas de seguridad afganas.

La primer ministra ha indicado que "estas noticias son muy tristes y suponen como un golpe físico para muchos australianos". Gillard ha señalado que volverá a última hora del jueves a Australia para poder recibir allí a los soldados fallecidos. Un total de 38 soldados australianos han muerto en Afganistán desde 2001.

El ministro de Defensa de Australia, Warren Snowdon, ha revelado que el ataque se produjo alrededor de las 22.30 horas del miércoles (20.30 horas en la España peninsular) en una base militar de Uruzgan, donde Australia tiene desplegados unos 1.500 soldados.

Julia GillardEl Gobierno de Australia ha decido aumentar hasta 20.000 la actual cuota anual de admisión de refugiados a fin de frenar el flujo de inmigrantes sin papeles que afrontan riesgos para alcanzar las costas del país, anunció hoy la primera ministra, Julia Gillard.

La medida, propuesta la pasada semana al Ejecutivo por un comité de expertos, significa que el país acogerá cada año 6.250 refugiados más que ahora a partir de la entrada en vigor de la medida, en principio prevista para el año próximo.

Con ello, dijo la primera ministra, el Gobierno pretende que las personas que persiguen asentarse en Australia empleen la vía legal en vez de arriesgarse a hacer un largo periplo hasta las costas del país de la mano de la redes dedicadas al tráfico de seres humanos.

"El mensaje número uno es si se consigue un barco se corre el riesgo de ser transferido a los centros de Nauru y Papúa Nueva Guinea. Pero el mensaje número dos es que para aquellos que permanecen en el lugar habrá más plazas disponibles en Australia", dijo la jefa del Ejecutivo en conferencia de prensa.

El aumento de la cuota de aceptación de refugiados fue anunciada después de que la pasada semana el Parlamento y el Senado aprobaran las leyes que establecen la apertura de centros de internamiento en Papúa Nueva Guinea y Nauru para examinar las peticiones de asilo por parte de personas sin papeles.