El ministro australiano de material para la Defensa, Jason Clare, dió la bienvenida a los ultimos cuatro (4) aviones de combate Super Hornet a través de una ceremonia oficial celebrada en la base aerea RAAF Base Amberley este 21 de octubre, completando dos escuadrones para la Real Fuerza Aerea de Australia (RAAF, por sus siglas en ingles).

Estos cuatro nuevos cazadores se unen a las otras 20 unidades, que seran operadas por los Escuadrones 1 y 6 de la RAAF. La ocasion fue marcada por un sobrevuelo de 20 aviones Super Hornet, uno de ellos piloteado por el comandante en jefe de la RAAF, mariscal del aire, Geoff Brown.

Los 24 FA-18F Super Hornet han sido entregados en los ultimos dos años, bajo presupuesto y a tiempo. La compra de estos aviones garantizará la capacidad de combate aéreo regional de Australia hasta el arribo del F-35 Joint Strike Fighter luego en esta decada. Los Super Hornet otorgan a la RAAF la capacidad para realizar combate aire-aire, ataques a superficie en tierra o mar, suprimir defensas anti-aereas hostiles y efectuar labores de reconocimiento.

Es un avión probado en combate, en operaciones con la Armada de EEUU desde el 2001, ha entrado en accion en Afganistan, Irak y Libia. Australia es el primer cliente de exportacion del Super Hornet.

Según afirmo Clare, este fue un dia muy importante para la RAAF, “Los Super Hornet son la nueva linea de frente de la Fuerza de Defensa de Australia. Están entre los mejores aviones de combate del mundo – y todos los 24 aviones han sido entregados a costo y antes de lo programado. Felicitó al fabricante de los aviones, Boeing y a la fuerza aérea por el trabajo realizado.”

“El Super Hornet provee un gran avance en capacidades para la RAAF y la entera Fuerza de Defensa Australiana,” dijo el capitan de grupo de la RAAF, Steve Roberton, oficial comandante del Ala 82. “El F/A-18F emplea el radar de combate más avanzado del mundo, garantizando que nuestras fuerzas tengan una clara ventaja en tecnologia y capacidades, ya sea conduciendo operaciones aéreas, a tierra o marítimas … La habilidad del Super hornet para colectar y distribuir informacion a otras plataformas esta probando ser un invalorable multiplicador de fuerzas.”

“Boeing se comprometió con la Real Fuerza Aerea de Australia, y con los ciudadanos y gobierno de Australia, prometiendo que estos avanzados Super Hornet estarian listos para incorporarse a la flota de la RAAF a tiempo y a costo,” dijo Dennis Muilenburg, presidente ejecutivo de Boeing Defense, Space & Security.

El gobierno australiano anunció sus planes de adquisicion de 24 aviones de la version Bloque II del modelo F del Super Hornet, que equipa una cabina biplaza en tandem, en marzo del 2007. Los primeros 5 aviones arribaron a la base aerea Amberley el 26 de marzo del 2010. Esta ceremonia marca la quinta y ultima entrega del contrato Super Hornet con Australia.

El Ejercito de Australia (EA) ha levantado la suspension preventiva de las operaciones de vuelo de los helicópteros CH-47D Chinook. La suspensionde los vuelos fue decidida este 30 de septiembre, tras la indentificacion de posibles desperfectos con el Sistema de Control de Vuelo Avanzado (AFCS, por sus siglas en ingles) en determinadas condiciones de vuelo.

El comandante en jefe del EA, teniente general David Morrison, como autoridad operacional de vuelo (OAA), levanto la medida precautoria, luego de la opinion favorable de la Autoridad Tecnica de Vuelo (TAA).

Por otro lado el director general de aviacion, brigadier Neil Turton afirmo que la OAA ha atorizado que las operaciones de vuelo sean reiniciadas tras una completa investigacion y consulta con expertos del Ejercio de EEUU y Boeing.

“Gracias a una comprensiva investigacion y consultas con Boeing y el Ejercito de Estados Unidos – el mas grande operador del CH-47D Chinook – establecimos que no hay cuestiones con el AFCS de las aeronaves,” asevero el brigadier Turton.‪

“La suspension del CH-47D puesta en efecto, esta ahora levantada y todas las operaciones de vuelo pueden reiniciar … La suspension precaucionaria fue impuesta para garantizar la seguridad y es consistente con los procedimientos de validacion de capacidad de vuelo de las operaciones del ejercito.”

El Ejercito de Australia opera 5 helicopteros CH-47D Chinook, de los cuales dos hansido desplegados a Afganistan, uno esta desplegado en Papua Nueva Guinea, uno en Horn Island y el helicoptero restante esta en Townsville, donde se ubica la base de la flota Chinook.

Boeing entrego este 14 de septiembre a la Real Fuerza Aerea Australiana (RAAF, por sus siglas en inglés) el quinto avión de transporte/carga C-17 Globemaster III, durante una ceremonia celebrada en las instalaciones de ensamblaje final del programa C-17 en Long Beach (EEUU). Una delagacion de la RAAF, encabezada por el ministro de Defensa de Australia, Stephen Smith, recibió la aeronave en nombre de la nación. Asisitieron también a la ceremonia el Jefe de las Fuerzas dde Defensa Australianas, general David Hurley, el secretario de Defensa Duncan Lewis, y el embajador australiano en EEUU, Jeffrey Bleich.

“La flota de 4 aviones C-17 de Australia ha estado en las líneas del frente, en misiones de Defensa y ayuda humanitaria alrededor del mundo, y continúa demostrando la gran versatilidad y capacidades de esta aeronave,” dijo el presidente de Boeing Military Aircraft, Chris Chadwick.

Los C-17 australianos formaron parte de la mision de ayuda tras el devastador terremoto y tsunami en Japón. La flota entregó mas de 1 millón de libras de carga, incluyendo cañones de agua para ayudar a enfriar los reactores nucleares de la planta Fukushima. Participaron también en operaciones de ayuda tras el terremoto en Nueva Zelanda e inundaciones en Pakistán y Australia.

El gobierno de Australia aprobó la compra de 14 modernos aviones de caza F-35 Joint Strike Fighter, comunicó el ministro australiano de defensa, John Faulkner.

 Según el contrato de 2.900 millones de dólares, firmado con la productora norteamericana de aviación militar Lockheed Martin, los primeros aviones de caza estarán preparados para el uso militar en el continente australiano hacia 2018.

 Faulkner declaró que Australia estudia la compra de 72 a 100 cazas F-35, destinados a sustituir los aviones F/A-18F Super Hornet.

"La adquisición de los F-35 permitirá a Australia conservar la dominancia regional en la aviación  militar", resaltó el jefe de la Fuerza Aérea de Australia, Mark Binskin.

 Australia es uno de los ocho países, que participan en la financiación del proyecto para crear y producir los F-35 en EEUU. Otros socios de EEUU son Gran Bretaña, Italia, Países Bajos, Turquía, Canadá, Dinamarca y Noruega.

 Hace dos días un alto funcionario de Pentágono informó a ciertos países participantes en el proyecto, que el aplazamiento de la adquisición planeada de los cazas subirá su precio inicial.

 Washington resaltó también su disposición a guardar en secreto el código del F-35, lo que limitará las posibilidades de los países inversores a realizar manutención técnica y modernización de los aviones sin la participación de EEUU.

 El programa F-35 Joint Strike Fighter fue iniciada a finales de 1996. El coste total del programa F-35, incluyendo el precio de elaboración y producción en serie de los cazas, será 276.000 millones de dólares. La empresa planea producir al menos 3.100 cazas hasta 2027, de ellos 2.400 se destinarán a EEUU y 138 a Gran Bretaña, lo que permitirá al F-35 ser el avión de quinta generación más difundido en el mundo.

RIA Novosti

Australia examina la posibilidad de participar, conjuntamente con EEUU y Japón, en un sistema colectivo de defensa antimisil (DAM), admitió el ministro australiano de Defensa, Brendan Nelson, al término de las negociaciones con su homólogo japonés Fumio Kyuma.

"Australia respalda el sistema de defensa contra misiles balísticos que Japón y EEUU vienen desarrollando conjuntamente como medida defensiva frente a países como Corea del Norte", dijo Nelson. "Estamos examinando en qué grado podríamos colaborar en ello", agregó él.

Los misiles norcoreanos de largo alcance, al decir de Nelson, implican un peligro para Australia. La presencia de Corea del Norte también amenaza a las relaciones comerciales de Australia con Japón, Corea del Sur y China, señaló el ministro.

RIA Novosti