Duques de CambridgeLos duques de Cambridge, los príncipes Guillermo y Kate, iniciaron hoy una gira de nueve días por el Sudeste asiático y el Pacífico Sur para conmemorar el Jubileo de Diamantes de la reina Isabel II de Inglaterra. 

La pareja, que arribó este lunes a Singapur, visitará además Malasia, las Islas Salomón y Tuvalú. La gira fue organizada para celebrar los 60 años de reinado de Isabel II. 

En los Jardines Botánicos de Singapur, a los duques de les presentó una orquídea llamada Diana, Princesa de Gales, en honor a la fallecida madre del príncipe. 

Guillermo y Kat, que se casaron el año pasado, visitarán también una selva de Borneo. Antony Phillipson, el alto comisionado británico en Singapur, afirmó que desde hace semanas la población de ese país se preparaba para la llegada de los duques. 

"El entusiasmo ha crecido mucho. Esta es una pareja considerada como súperestrellas a nivel global, que han ayudado a los británicos a sentirse orgullosos de serlo", destacó el diplomático. 

Esta es la segunda gira internacional de Guillermo y Catherine desde que se casaron en 2011, tras visitar el año pasado Estados Unidos y Canadá. 

Por su parte, Jamie Lowther-Pinkerton, secretario privado de los duques, afirmó que el objetivo principal de la gira es celebrar el Jubileo de Diamantes de la Reina.

En un año, la incautación de drogas en Australia aumentó un 164%, y la de productos químicos para elaborar narcóticos subió un 263%.El último estudio sobre drogas ilegales efectuado en toda Australia y difundido hoy propone al Gobierno de la nación legalizar el cannabis y el éxtasis para controlar el aumento de estupefacientes en el país.

El profesor Bob Douglas, coautor del informe de 54 páginas, dijo que ha quedado claro que la prohibición de las drogas no funciona y que hace falta adoptar otros enfoques, como la legalización y el control gubernamental del consumo, según la radio ABC

Añadió el experto que "el informe deja patente que la policía australiana, a pesar de desempeñar un buen trabajo, no ha conseguido tener un impacto serio" en el tráfico y consumo de drogas.

Las estadísticas de la Policía en operaciones contra narcotraficantes en el país durante el ejercicio fiscal julio 2011-junio 2012 revela que la incautación de drogas aumentó un 164 por ciento y de productos químicos para elaborar narcóticos subió un 263 por ciento.

Los datos ponen de manifiesto un incremento del tráfico de estupefacientes en Australia y que la cocaína y las anfetaminas han superado en preferencias a la heroína y el cannabis.

Una de las propuestas del citado documento es que el Gobierno controle la venta de cannabis y éxtasis, que se ofrezca solo a los ciudadanos mayores de 16 y acompañado de programas de asesoramiento y tratamiento.

Sebastian PiñeraEl presidente de Chile, Sebastián Piñera, inició hoy una visita oficial a Australia a fin de promocionar la inversión en su país, principalmente en el sector energético y minero, y para reforzar los lazos bilaterales.

En un acto que congregó en Sídney a unos 300 empresarios, funcionarios australianos y latinoamericanos, Piñera comentó que la economía de Chile crece a una media de un seis por ciento anual y que hasta el momento su país ha suscrito más de 60 tratados bilaterales de libre comercio.

Piñera señaló que Chile precisa mayor inversión extranjera para cumplir con los objetivos de desarrollo con la creación de puestos de trabajo, la erradicación de la pobreza extrema y el aumento de la renta per cápita hasta unos 25.000 dólares anuales.

El presidente recordó que "Australia está entre los seis mayores inversores extranjeros de Chile" e invitó a las empresas a aumentar su presencia y a transferir tecnología y conocimientos.

Chile es el tercer socio latinoamericano de Australia y uno de los principales destinos de las inversiones de unas 80 empresas mineras australianas, entre las que destacan las realizadas por BHP Billiton y Rio Tinto.

En 2011, el valor del intercambio comercial bilateral entre Chile y Australia alcanzó los 1.400 millones de dólares, cifra por encima de la registrada el año anterior y que fue de 1.200 millones de dólares, según datos oficiales.

Australia y Chile tienen muchas afinidades porque ambos "son dos países eminentemente mineros", también agrícolas, y "coinciden en su estructura económica, opiniones, además de tener economías libres y abiertas", dijo a Efe el canciller chileno, Manuel Moreno.

Con base a esa afinidad entre Chile y Australia, Piñera buscará fomentar mayores inversiones en el sector minero y energético en una etapa en la que necesita "duplicar su base generadora de energía y avanzar en proyectos" de este tipo, subrayó Moreno.

Tropas del Ejército AustralianoEl ejército australiano debe imponer cuotas para la incorporación de las mujeres y reducir la discriminación, la violencia y las novatadas de las que son víctimas, preconiza un informe oficial publicado el miércoles tras la revelación de este tipo de prácticas usuales.

Elizabeth Broderick, delegada nacional para la lucha contra las discriminaciones sexuales, denuncia en este documento "obstáculos prácticos, culturales, sistémicos y cambios de actitud" hacia las mujeres de las Fuerzas Armadas Australianas (ADF).

"Pese a los avances observados en las últimas dos décadas, no creo que actualmente las mujeres puedan desarrollarse en ningún puesto de trabajo de la ADF", escribe.

Aumentar la "masa crítica" de las mujeres así como sus perspectivas de carrera es un elemento esencial de las reformas que hay que llevar a cabo dentro del ejército australiano, según ella.

Por ello propone un cuota mínima del 10% para las mujeres, algo irrealista cuando se trata de las unidades de combate, donde sólo el 3% de las mujeres logran superar las pruebas físicas de selección, según los detractores.

Cerca de una mujer de cada dos y un hombre de cada diez declaran haber sido objeto de acoso sexual en el ejército, una cifra relativamente próxima a las tendencias observadas en la vida civil.

Julia GillardLa primera ministra de Australia, Julia Gillard, ratificó hoy la permanencia de sus tropas en Afganistán, a pesar del recrudecimiento del conflicto y del anuncio de Nueva Zelanda de adelantar su retirada de la nación asiática.

El cronograma previsto de la salida de los mil 500 militares australianos de territorio afgano es claro y se realizará mediante un proceso paulatino de transición que demorará entre 12 y 18 meses, puntualizó Gillard en declaraciones divulgadas por la radio ABC.

Australia prevé asumir a finales de 2012 el mando de las fuerzas internacionales en la central provincia afgana de Oruzgán, para iniciar el traspaso de la seguridad a las fuerzas locales a mediados de este año hasta la retirada total en 2014, aclaró.

El ministro de Defensa, Stephen Smith, afirmó que las fuerzas especiales australianas en Afganistán continuarán con el entrenamiento de los aspirantes a policías en ese país.

Según el titular, la medida ocurre tras la suspensión temporal del adiestramiento de candidatos a la Policía afgana por la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) ante el aumento de infiltraciones de insurgentes en las tropas internacionales.

Smith esclareció que su nación no prepara a los policías afganos, sino a los aspirantes, y que la decisión de la OTAN no afecta las operaciones australianas en Afganistán.