Tiburón BlancoDespués de registrarse cinco ataques mortales de tiburones blancos en el último año, las autoridades australianas han levantado la veda de caza de este gran depredador del oceáno que supone una amenaza para los bañistas en la costa occidental del país. "Siempre pondremos las vidas y la seguridad de los bañistas por delante del tiburón", señaló el ministro principal del estado de Australia Occidental, Colin Barnett. "Se trata, después de todo, de un pez, mantengamos la perspectiva", agregó.

La iniciativa permitirá a las autoridades perseguir y matar a un tiburón si se lo detecta cerca de bañistas. Hasta ahora solo se podía cazar tiburones si habían atacado a un bañista. Asimismo, el Gobierno estatal comprará más esquíes acuáticos para los socorristas y financiará más patrullas provistas de helicóptero en las playas.

En las aguas de Australia habitan más de cien especies de tiburón, en su mayoría no agresivos. El tiburón blanco, tigre y toro son considerados como los más peligrosos, aunque suelen vivir en aguas alejadas de las playas concurridas.

El primer ataque mortal de un gran tiburón blanco conocido en el país se remonta a 1791 y desde entonces se han registrado 689 casos, de los que 200 resultaron mortales, según datos de la Sociedad de Conservación de Australia.

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Un peligro en las redes socialesEl gobierno australiano realizó el pasado marzo un estudio de defensa y medios sociales que revela que los insurgentes talibanes utilizan perfiles falsos en Facebook para obtener información del personal militar.

Según el informe, una de las estrategias empleadas por los terroristas es hacerse pasar por"atractivas mujeres" que, una vez han conseguido hacerse amigas de los militares a través de la red social, pueden rastrear el paradero de los soldados a través de las opciones de etiquetado geográfico de Facebook.

"La mayoría no reconoce que las personas que utilizan perfiles falsos, quizá haciéndose pasar por un antiguo amigo de la escuela, podrían capturar su información y movimientos", indica el informe. "Pocos consideran las posibilidades de extraer datos y cómo los patrones de comportamiento pueden ser identificados con el tiempo", remarca.

Según indica el sitio web Mashable, el estudio del gobierno de Australia también señala que la familia y los amigos de los militares pueden poner en peligro las misiones de los soldados mediante el intercambio de datos confidenciales a través de los medios sociales.

Así, un alto porcentaje de los encuestados admitieron que no eran conscientes de los peligros de compartir demasiada información a través de los medios sociales. El 58 por ciento de los 1.577 que participaron en el estudio explicaron que no habían recibido un entrenamiento adecuado para el uso de estos social media.

Por su parte, el departamento de Defensa de Australia ha indicado que está trabajando en la elaboración de un guía de medios sociales para los soldados en misión de combate.

IndraLos controladores aéreos de las Fuerzas Aéreas australianas (RAAF) emplearán el sistema táctico de gestión de comunicaciones de voz (Tactical Communication Router - TCR) de Indra en sus despliegues en misiones internacionales. La compañía ha firmado recientemente con la Commonwealth Australiana un contrato para suministrar seis sistemas de este tipo con un plazo de entrega que se extenderá hasta 2014.

Este sistema de comunicaciones dotará de un mayor nivel de interoperabilidad y conectividad a la actual infraestructura de comunicaciones de la RAAF, especialmente en operaciones de despliegue internacionales. Permitirá además establecer redes de comunicaciones de voz tierra-tierra y tierra-aire de modo sencillo y completamente seguro.

La solución está pensada para ofrecer la máxima flexibilidad operacional, con un diseño compacto, ligero y completamente modular. Este diseño facilita su puesta en servicio en cualquier lugar del mundo, ya sea en misiones en las que la Fuerza Aérea australiana intervenga de forma autónoma o en aquellas en las que se coordine con uno o más países aliados.

Este desarrollo se basa en el sistema de comunicaciones digitales de voz SDC-2000 de Indra. La compañía ha implantado este tipo de sistemas en centros de control civiles y militares de todo el mundo. En todos los casos ha demostrado un rendimiento excepcional. Su diseño ha sido adaptado ahora para cumplir con los requisitos operativos australianos y se ha incorporado una arquitectura redundante para ofrecer la más alta fiabilidad y disponibilidad de operación.

La posición de trabajo para controlador del sistema dispone de una interfaz sencilla e intuitiva. Su pantalla táctil permite el acceso de forma rápida a todos los servicios de control de comunicaciones de radio y telefonía. La solución incluye además una posición de supervisión.

La mina de oro a cielo abierto más grande de Australia es conocida como Super PitKalgoorlie es una ciudad del oeste australiano famosa por albergar la mina de oro a cielo abierto más grande de toda Australia. Esta excavación ocupa una superficie de 3,5 kilómetros de largo, 1,5 de ancho y 0,5 de profundidad, lo que la convierte en suficientemente grande como para ser distinguida desde el espacio y le otorga un nombre propio: Super Pit. La localidad, con menos de 30.000 habitantes estables, acoge cada año la convención Diggers & Dealers, la más importante del sector minero, el principal sector productivo del país.

La actividad en la mina de oro es frenética y no para nunca, con camiones subiendo y bajando sin cesar por las rampas, todos ellos conducidos por mujeres. “Son mucho más cuidadosas con las máquinas que los hombres. Pero vamos a prescindir de ellas progresivamente, sustituyendo los camiones actuales por otros teledirigidos”, explica uno de sus responsables. Los propietarios de Super Pit calculan que queda mineral y trabajo en la mina para, al menos, los próximos 28 años, por lo que semejantes innovaciones tecnológicas tienen margen para ser amortizadas, apuntan.

Australia presume de ser el continente más antiguo del mundo, con más de 50.000 millones de años de existencia, lo que explicaría la riqueza de su subsuelo y su abundancia de materias primas. “Nombra un mineral y seguro que lo tenemos”, es el chascarrillo generalizado entre los guías del país. De ahí que la industria minera ocupe un puesto preeminente en la economía australiana y sea la causa que explica el crecimiento del consumo de los hogares, donde las compras de automóviles crecieron a un ritmo del 23% anual, y del gasto público, gracias a los extraordinarios ingresos que aporta a las arcas públicas.

Global HawkAviones espía no tripulados Global Hawk de Estados Unidos hicieron vuelos desde una base militar en el sur de Australia entre 2001 y 2006, informó la prensa local.

Un portavoz del Ministerio de Defensa confirmó la presencia de estos aviones en la base militar de Edinburgh, cerca de Adelaida, pero minimizó la importancia de sus misiones que atribuyó a "propósitos de abastecimiento", en un correo electrónico enviado a la cadena ABC.

Las operaciones fueron detectadas por el Grupo de Aviación de West Beach (WBAG, en inglés), formado por historiadores de aviación, que fotografió e hizo un seguimiento de estos vuelos hasta 2006, cuando personal de Defensa les pidió que no publicaran sus investigaciones porque podían mostrar la vulnerabilidad de la base de Edinburgh.

La única visita oficial realizada por un Global Hawk a Australia tuvo lugar en abril de 2001 en Edinburgh, pero tras los ataques terroristas en Estados Unidos en septiembre de ese año, sus operaciones se mantuvieron en secreto.

Adelaida fue inicialmente un lugar de tránsito para los Global Hawks en su desplazamiento entre la costa oeste de EE.UU. y la base de Al Dhafra, en los Emiratos Árabes Unidos.

Sin embargo, según el portavoz de WBAG, Paul Daw, estos vuelos servían para "vigilar las misiones en Afganistán" y utilizaban la base de Edimburgh por su cercanía a una gran ciudad y la capacidad de los hangares para esconder a los aviones.