La población de pingüinos emperador que habita en la Antártida es el doble de lo que se pensaba, según un estudio elaborado por científicos británicos gracias a la tecnología de imágenes por satélite.

Los expertos de la Investigación Antártica Británica (BAS, en sus siglas en inglés, el operador nacional antártico del Reino Unido) emplearon imágenes de muy alta resolución para calcular el número de colonias de pingüinos en la costa de la Antártida, así como el de ejemplares.

Según su recuento, la población actual de pingüinos emperador asciende a 595 mil ejemplares, una cifra que casi dobla las estimaciones previas, que situaban su número entre los 270 mil y los 350 mil, informa en su último número la revista científica estadounidense "Public Library of Science ONE (PLoS)".

Un aumento de un 31% en los proyectos científicos chilenos en la Antártida se registró durante la última temporada, según la cuenta pública del Instituto Chileno Antártico, entidad que, además, anunció que el país potenciará su infraestructura en la zona con nuevos laboratorios en Punta Arenas y en todas las bases chilenas en este continente.

No es todo: para la próxima temporada esperan reabrir la base Teniente Carvajal, creada en 1961 por Gran Bretaña y transferida en 1983 a Chile, pero que hoy se encuentra abandonada.

"Desde la temporada 2001-2002 que ya no tiene presencia humana", dice José Retamales, director del Inach.

"Sería un hito para nosotros reabrirla, pues se trata de una base más allá del Círculo Polar Antártico", agrega Retamales, quien espera formar una expedición a mitad de año (posiblemente con coparticipación brasileña) para ver en qué condiciones se encuentra el lugar.

La Tercera

Una importante barrera de hielo en la Península Antártica, uno de los lugares más sensibles al cambio climático, se derritió un 85% en los últimos 17 años, anunció este jueves la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con un estudio realizado a partir de fotos tomadas por el satélite europeo Envisat, la barrera de hielo denominada Larsen B pasó de una superficie de 11.512 kilómetros cuadrados en 1995 (aproximadamente el equivalente al Estado de Catar) a apenas 1.670 kilómetros cuadrados en la actualidad.

Larsen B es uno de los tres gigantescos pedazos en que está dividida la enorme barrera que se extiende a lo largo de la Península Antártica frente al Mar de Weddell. Entre 1996 y 2002 varios pedazos de hielo gigantescos se desprendieron de Larsen B, comenzando por el segmento llamado Larsen A, en enero de 1995. En 2002 la mitad de la superficie de Larsen B se desintegró después de una quiebra importante en el bloque de hielo.

"Larsen C (el tercer segmento) por ahora sigue fija (a la Península), pero las observaciones satelitales muestran una reducción de su espesor y un aumento de la duración de las fuentes de agua en el verano", informó la ESA.

Los enormes témpanos, formados por el flujo de agua de los glaciares, forman una gruesa alfombra flotante pegada a la costa. De acuerdo con los científicos, estos trozos son muy sensibles al cambio de la temperatura y su espesura se ve afectada desde la parte inferior por la acción de corrientes de agua más cálida.

El Norte de la Península Antártica experimentó un alza de la temperatura de aproximadamente 2,5 grados centígrados en los últimos cincuenta años, un número varias veces superior al promedio mundial.

 
TIPO
NOMBRE
COORDENADA
UBICACION GEOGRAFICA
INAUGURACION
Permanente
Belgrano II
77º51'S 34º33'W
Nunatak Bertrab (bahia Vashel), costa Confin (Tierra de Coats).
5 de Febrero de 1979
Permanente
Esperanza
63º24'S 56º59'W
Punta Foca (caletas Choza y Aguila), bahia Esperanza (peninsula Trinidad), estrecho Antarctic
17 de Diciembre de 1952
Permanente
Carlini (ex Jubany)
62º14'S 58º40'W
Caleta Potter (bahia Guardia Nacional), isla 25 de Mayo (islas Shetland del Sur).
21 de Noviembre de 1953
Permanente
Marambio
64º14'S 56º38'W
NE de la isla Marambio (mar de Weddell)
29 de Octubre de 1969
Permanente
Orcadas
60º44'S 44º44'W
Itsmo de la isla Laurie (caletas Uruguay y Scotia, bahias Uruguay y Scotia respectivamente), islas Orcadas del Sur.
22 de Febrero de 1904
Permanente
San Martin
68º08'S 67º06'W
Islote Barry - islote San Martin (caleta Sanaviron, paso Mottet), islotes Debenham (bahia Margarita, costa Fallieres).
21 de Marzo de 1951
Temporaria
Brown
64º52'S 62º54'W
Punta Proa (peninsula Sanaviron), bahia Puerto Paraiso (estrecho de Gerlache).
6 de abril de 1951
Temporaria
Camara
62º36'S 59º54'W
Isla Media Luna (Caleta Menguante, Bahia Luna, isla Livingston), estrecho macfarlane (islas shetland del sur).
1 de Abril de 1953
Temporaria
Decepción
62º59'S 60º43W
Bahia 1ºde Mayo (Puerto Foster), isla Decepción (islas Shetland del Sur)
25 de Enero de 1948
Temporaria
Matienzo
64º58'S 60º08'W
Nunatak Larsen (Nunatak Foca), barrera de hielos Larsen (mar de Weddell).
15 de Marzo de 1961
Temporaria
Melchior
64º20'S 62º59'W
Isla Observatorio (caleta Observatorio, puertio Melchior, Canal Principal), archipielago Melchior (bahia Dallmann, archipielago de Palmer).
31 de Marzo de 1947
Temporaria
Petrel
63º28'S 56º12'W
Isla Dundee (Rada Petrel, estrecho Active), cabo Welchness (Punta Bajos, estrecho Antarctic).
Diciembre 1952
Temporaria
Primavera
64º09'S 60º58'W
Cabo Primavera (entre las caletas Cierva y Santucci) costa Danco (bahia Estrecho de Gerlache).
8 de Marzo de 1977

http://www.dna.gov.ar

El primer satélite meteorológico de la Unión Soviética, Meteor 1, lanzado en 1969, cayó el 27 de marzo en la Antártida, informó el coronel Alexei Zolotujin, portavoz de las Tropas de defensa aeroespacial.

Asimismo, según Zolotujin, los fragmentos del satélite cayeron sobre el territorio de la Antártida entre 90,9 grados de latitud sur y 5,63 grados de longitud oeste.

Meteor-1 fue lanzado al espacio el 26 de marzo de 1969 desde el cosmódromo de Plesetsk después de una serie de ensayos con aparatos de la misma clase.

Sin embargo, el satélite quedó fuera de funcionamiento un año más tarde, cuando se produjo una parada en la transmisión de datos desde el aparato.