Sectores de la Antártida están siendo invadidos por plantas foráneas que llegan, como semillas, en la ropa y zapatos de científicos e investigadores, afirma un nuevo estudio.

Y también es probable que las plantas foráneas estén conquistando terreno más rápidamente debido al calentamiento global, sostiene la investigación.

"Hasta ahora muchos habían expresado escepticismo (sobre la gravedad del problema), asegurando que era poco probable que las semillas crecieran en un territorio cubierto por hielo", le dijo a la BBC uno de los autores del estudio, Steven Chown, de la Universidad Stellenbosch en Sudáfrica, "Pero olvidan que menos del 1% del territorio antártico, lo que constituye de todas formas un área significativa, no está cubierto por hielo", agregó.

La temperatura en la Península Antártica aumentó cerca de tres grados centígrados en poco más de medio siglo, un incremento mucho mayor que el promedio global para el planeta.

El avión Solar Impulse, propulsado por paneles solares, despegó este martes en Madrid y tomó el rumbo a Rabat, capital de Marruecos, en la etapa final de su vuelo intercontinental, desde Europa a África, comunicaron hoy los diseñadores del aparado en su página web.

El Solar Impulse partió el 24 de mayo pasado de la ciudad suiza de Payerne. Al día siguiente aterrizó en Madrid según lo planificado. En ese tramo lo manejó uno de sus diseñadores, André Borschberg.

Durante el vuelo de Madrid a Rabat como capitán actuará otro diseñador, Bertrand Piccard.

El apartado desarrollado por Borschberg y Piccard fue presentado por primera vez al público a finales de junio de 2009. Realizó su primer vuelo largo, de unos 75 minutos, el 7 de abril de 2010.En julio de 2010, el Solar Impulse sobrevoló Suiza durante 26 horas, demostrando su capacidad de volar también de noche utilizando la energía solar acumulada en horas diurnas. En mayo de 2011, el aparato cubrió una ruta de Suiza a Bégica de 13 horas de duración.

Durante un cóctel el grupo de emprendedores: Dominicanos en la Cima, conformados por Karim Mella, Federico Jovine, Julio de Peña y Miguel José Moya, anunciaron su próximo  conquistar el continente helado, colocado en el Polo Sur de la tierra, a más de 10 mil kilómetros de distancia de República Dominicana.

Explicaron que  se han propuesto la meta de llevar la Bandera Nacional al sexto continente, la Antártida y colocarla en la cima del Monte Vinson, a 4,897 metros de altura sobre el nivel del mar.

Es un lugar donde se soportan  temperaturas de hasta 70 grados bajo cero, en una travesía a través de uno de los lugares más inhóspitos del planeta y enfrentados a un desafío que requiere condiciones físicas, emocionales y mentales excepcionales.

El grupo ya  ha colocado la Bandera Nacional  en algunas de las cimas más emblemáticas del planeta,  siendo la  última de ellas el Monte Everest (8,849 msnm), la montaña más alta del mundo.

La población de pingüinos emperador que habita en la Antártida es el doble de lo que se pensaba, según un estudio elaborado por científicos británicos gracias a la tecnología de imágenes por satélite.

Los expertos de la Investigación Antártica Británica (BAS, en sus siglas en inglés, el operador nacional antártico del Reino Unido) emplearon imágenes de muy alta resolución para calcular el número de colonias de pingüinos en la costa de la Antártida, así como el de ejemplares.

Según su recuento, la población actual de pingüinos emperador asciende a 595 mil ejemplares, una cifra que casi dobla las estimaciones previas, que situaban su número entre los 270 mil y los 350 mil, informa en su último número la revista científica estadounidense "Public Library of Science ONE (PLoS)".

Un aumento de un 31% en los proyectos científicos chilenos en la Antártida se registró durante la última temporada, según la cuenta pública del Instituto Chileno Antártico, entidad que, además, anunció que el país potenciará su infraestructura en la zona con nuevos laboratorios en Punta Arenas y en todas las bases chilenas en este continente.

No es todo: para la próxima temporada esperan reabrir la base Teniente Carvajal, creada en 1961 por Gran Bretaña y transferida en 1983 a Chile, pero que hoy se encuentra abandonada.

"Desde la temporada 2001-2002 que ya no tiene presencia humana", dice José Retamales, director del Inach.

"Sería un hito para nosotros reabrirla, pues se trata de una base más allá del Círculo Polar Antártico", agrega Retamales, quien espera formar una expedición a mitad de año (posiblemente con coparticipación brasileña) para ver en qué condiciones se encuentra el lugar.

La Tercera