Cambio ClimáticoLas “olas de calor” se registraban hace medio siglo solamente en el 1% de la superficie terrestre, pero hoy día afectan un 10%, afirman científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA, en un artículo que será publicado en la revista Proceedings of the National Academy of  Sciences.

Al tomar por base las temperaturas de verano registradas de 1951 a 1980 y cotejarlas con las actuales, los expertos vieron que se produjo un sustancial aumento de las anomalías relacionadas con el calor.

“Un verano frío se registraba en un 30% de los casos según criterios de la climatología del período 1951 – 1980, y actualmente, sólo en un 10%. Mientras que los períodos de calor aumentaron del 33% al 75%”, señalan los autores del estudio.

Continente HeladoUn valle del tamaño del Gran Cañón a algo más de un kilómetro bajo el hielo de la Antártida occidental puede estar contribuyendo a la pérdida de hielo en la región, dijeron los científicos británicos que lo descubrieron.

Los investigadores han estudiado durante décadas grandes capas de hielo en Groenlandia y la Antártida para ver si les afecta el cambio climático y de qué forma.

La reducción del hielo en el oeste de la Antártida representa casi un 10 por ciento del incremento mundial de los océanos a medida que el aumento de las temperaturas origina desprendimientos de glaciares y capas de hielo que se derriten, amenazando las líneas costeras de Vietnam a Florida y obligando a las ciudades situadas al borde del mar a construir costosas defensas contra las inundaciones.

Los científicos de la Universidad de Aberdeen y del British Antarctic Survey (BAS) han descubierto un valle subglacial bajo la región de Ferrigno, una zona que sólo ha sido visitada en una ocasión, en 1961.

La fisura, creada hace millones años y cubierta posteriormente de hielo, está relacionada con el agua más cálida y con cómo afecta el cambio climático al hielo, dijeron en un documento publicado ayer miércoles en Nature.

"Este valle espectacular coincide a la perfección con los registros de reducción del hielo en superficie y la pérdida de hielo que hemos presenciado con observaciones satelitales de esta zona durante los últimos 20 años", dijo Robert Bingham, experto en glaciales en la Escuela de Geociencia de la Universidad de Aberdeen y principal autor del estudio.

"Si retiráramos todas las capas de hielo, veríamos un fenómeno tan espectacular como los grandes valles que se ven en África y de un tamaño tan importante como el Gran Cañón".

Bingham no pudo confirmar si el valle estaba hecho de roca.

El director del Museo ruso del Ártico y la Antártida, Víctor Boyarski, dijo hoy en rueda de prensa en RIA Novosti que se debe anular la prohibición de utilizar perros en la Antártida, por ser el medio de transporte más ecológico y estar bien adaptados al clima severo de esa región.

El Tratado de la Antártida, que estipula desmilitarizar esa región y transformarla en zona libre del arma nuclear, tiene un anexo sobre la protección del entorno que entre otras cosas establece la prohibición para introducir perros en la Antártida.

Según Boyarski, fue una decisión  errónea, porque los perros “son el medio de transporte más limpio en el aspecto ecológico y están muy bien adaptados a las condiciones climáticas de la región.

“El éxito de la expedición de Roald Amundsen al Polo Sur se debió en mucho grado al uso de perros esquimales. Mientras que la de Robert Scott pereció tras haber alcanzado el Polo Sur, porque fueron despreciados los perros”,recordó el experto.

El descubrimiento se debe a unequipo internacional de investigadores que ha conseguido realizar el primer mapa detallado de las montañas subglaciares de Gamburtsev.

El hallazgo ha sido posible gracias a los datos proporcionados por investigaciones rusas desarrolladas en la parte oriental del casquete polar hace ya medio siglo.

Gracias a la utilización de sensores de radar y gravedad y trabajando a una temperatura de 30 grados bajo cero, el equipo de geólogos fue capaz de detectar la presencia deagua líquida en los valles.

Los científicos trabajaron a 30 grados bajo cero.

Fausto Ferraccioli, geofísico participante en la investigación, ha subrayado la importancia de que la cordillera se asimile en gran medida a las altas montañas del corazón de Europa, con picos elevados y valles profundos.

Un grupo de investigación chileno halló sesenta huellas fósiles correspondientes a aves que hace más de 48 millones de años habitaron en la Antártica, cuando ese territorio estaba unido al continente, informó hoy el Instituto Antártico Chileno (INACH).

La investigación, publicada este mes en la revista Antarctic Science, entrega relevantes antecedentes que, según los científicos, permiten reconstruir el entorno antártico antes que se separara hace 23 millones de años de la plataforma continental, donde actualmente se encuentra la Patagonia.

Se trata de huellas de aves similares a zorzales, caranchos (halcones) y patos que se encontraron en la isla Rey Jorge, la mayor de las islas Shetland del Sur en la Antártida, confirmó INACH.

El descubrimiento, realizado por el científico chileno Héctor Mansilla, revela información sobre las características de una zona que hace millones de años se asemejaba a los pantanos costeros de Magallanes, en la Patagonia chilena.