Mamut congeladoCientíficos rusos anunciaron hoy el hallazgo de células de mamut en buen estado en la república siberiana de Yakutia, lo que podría allanar el camino para la clonación de ese animal prehistórico extinguido hace varios miles de años.

«En un lugar único a casi cien metros de profundidad hemos logrado encontrar abundante material para la investigación» informó Semión Grigoriev, jefe de la expedición paleontológica Yana-2012, citado por las agencias rusas. Entre los restos encontrados, Grigoriev mencionó «tejidos adiposos y suaves, lana y médula ósea de mamut».

«Los resultados de la expedición se publicarán en prestigiosas revistas científicas. Detallada información de vídeo se podrá ver el próximo año en el canal National Geographic», informó la Universidad Federal Nororiental (UFN) en un comunicado.

En la expedición participaron además de científicos rusos especialistas de Estados Unidos, Reino Unido, Japón, Canadá, Suecia y Corea del Sur, apunta la nota.

Clonación, ¿posible?

El hallazgo ha despertado ya el interés del controvertido científico surcoreano Hwang Woo-suk, experto en clonación animal de la Fundación de Investigación Biotécnica de Seúl. Considerado en su momento un pionero en este terreno al clonar un perro en 2005, Hwang fue acusado en 2006 de falsificar pruebas científicas para confirmar sus atrevidas teorías sobre clonación humana.

Eestrecho de BeringRusia y Estados Unidos acordaron el 8 de los corrientes colaborar en la Antártida y en el estrecho de Bering, informaron las agencias rusas.

Los correspondientes acuerdos fueros suscritos por la secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, y el ministro de Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov, en la ciudad rusa de Vladivostok, donde participan en el Foro de Cooperación Asia-Pacífico (APEC).

Durante la reunión bilateral, los jefes de las diplomacias de Rusia y Estados Unidos firmaron una declaración conjunta sobre el desarrollo de la cooperación interregional, un memorando intergubernamental sobre la cooperación en la Antártida y la declaración sobre la cooperación en el estrecho de Bering, que separa Alaska y la península rusa de Chukotka.

Al inicio del encuentro, Clinton constató el desarrollo de la cooperación bilateral y destacó, en particular, el acuerdo START de reducción de armamentos estratégicos ofensivos, el aumento de las inversiones recíprocas y el ingreso de Rusia en la Organización Mundial del Comercio (OMC).

La secretaria de Estado también recordó que a partir de mañana entrar en vigor la liberalización del sistema de visados entre los dos países, acuerdo que calificó de histórico.

Mancha húmeda en MarteEl dispositivo ruso DAN, instalado a bordo del vehículo marciano Curiosity y diseñado para detectar rastros de agua en el planeta rojo, determinó que el suelo en la zona de aterrizaje del rover contiene del 3 al 5% de agua distribuida en forma de "manchas".

"La cantidad de hidrogeno detectada por el DAN corresponde a un 3 ó 5% de agua. Pero este porcentaje varía según el lugar de las mediciones porque el agua aparece distribuida en forma de manchas", comentó el jefe de laboratorio del Instituto de Exploraciones Espaciales de Rusia, Ígor Mitrofánov.

El detector Albedo Dinámico de Neutrones (DAN, por sus siglas en inglés), es la principal contribución de Rusia al proyecto Curiosity de la NASA. El DAN bombardea el suelo marciano con neutrones generados mediante una reacción termonuclear en su interior, lo que ayuda a penetrar la capa superior del planeta rojo y descubrir agua.

"Las mediciones indican que el cráter Gale, donde aterrizó Curiosity, es un lugar mucho más 'húmedo' que las llanuras de Solis Planium, consideradas el lugar más árido de Marte y dónde se detectó casi 1% de agua", apuntó Mitrofánov.

Sin embargo, señaló, las oscilaciones en el contenido de humedad en la zona del cráter Gale causan asombro. "Pero me asombrará aún más si en adelante no encontramos una concentración mucho mayor de agua", agregó el científico.

En la Antártida no hay osos polares.Dattatec se transformó en la única empresa de su rubro a nivel mundial en obtener un dominio .AQ (www.dattatec.aq), destinado únicamente a organizaciones gubernamentales que sean signatarios del Tratado Antártico y a aquellas iniciativas relacionadas al continente blanco.

"En nuestro caso, somos la única empresa de servicios de web hosting y registro de dominios del mundo en haber recibido la aceptación como aplicante de este tipo de dominios", afirmó Guillermo Tornatore, CEO y Fundador de Dattatec.com.

La empresa aplicó al dominio Dattatec.AQ en virtud de varios proyectos e iniciativas relacionadas a la Antártida (en especial a la Antártida Argentina), en las que está trabajando junto a la Fundación Marambio (www.marambio.aq) con el objetivo de dar mayor difusión y visibilidad a la labor que se realiza en las bases antárticas, como así también poner al alcance de todo el mundo a través de un medio masivo, como internet, las particularidades y características de esa región.

Según contaron, entre los proyectos en lo que se trabajan hay documentales, paseos, actividades virtuales y hasta un posible viaje al mismísimo polo sur.

Como casi todos los países del mundo, el continente antártico (definido por el Tratado Antártico como todo aquello que se encuentra al sur del paralelo 60°) también tiene su propio ccTLD (country code top-level domain) o extensión de dominio.

Base Gabriel de CastillaEl Ministerio de Economía será el nuevo responsable de la Base Gabriel de Castilla, instalación dedicada a la investigación antártica que se levanta en la isla Decepción. Los recortes presupuestarios han obligado al Ministerio de Defensa a poner fin a 25 años de participación en las campañas antárticas desarrolladas en esta instalación, la segunda que España tuvo en el continente helado.

El departamento que dirige Luis de Guindos asume de esta manera todas las competencias, que hasta ahora compartía con Defensa, a través de la Secretaría de Estado de Ciencia e Innovación. Sin embargo, continuará la presencia castrense en esta instalación, pero en menor número. Fuentes de Defensa explican que el contingente se verá reducido de los once actuales a ocho o nueve.

También será reducido el tiempo de duración de la misma campaña antártica, que hasta ahora discurría entre noviembre y marzo y que verá atrasado a diciembre su inicio. En cualquier caso, la idea del Gobierno para la campaña 2012-2013 es reducir los costes del buque de investigación oceanográfica 'Hespérides', perteneciente a la Armada(en casi un 30%) y hacer «una versión reducida» de la misión en el número de efectivos.

El pasado 2 de marzo los once militares españoles que participaron en la campaña antártica cerraron a cal y canto los barracones tras tres meses en la base Gabriel de Castilla. La presencia militar estaba hasta entonces gestionada por el Ejército de Tierra a través de la División de Operaciones del Estado Mayor. Estos efectivos dieron apoyo logístico a los 34 científicos de la campaña y sus once proyectos, realizando la reforma de instalaciones orientada a la planta energética de la base y haciendo un gran esfuerzo informativo sobre la labor científica y la misión que desarrolla el Ejército en la Antártida.

Disminuir los costes.

Durante el pasado año, el coste de este destacamento ascendió a casi 600.000 euros, según fuentes ministeriales. A ello se suma el gasto de funcionamiento del buque 'Hespérides', unos 6,5 millones, que fueron asumidos por el entonces Ministerio de Ciencia y Tecnología, ahora dependiente de Economía como Secretaría de Estado.