Las tropas del régimen del presidente sirio Bashar al Asad han torturado, mutilado, violado y asesinado niños, y también han utilizado a menores de hasta 8 años como "escudos humanos" durante ataques militares contra los rebeldes, reveló este martes un informe de la ONU.

Naciones Unidas calificó al gobierno de Siria como uno de los peores en su anual "lista de la vergüenza" de países en conflicto en los que los niños son asesinados, torturados o forzados a combatir.

Organizaciones de derechos humanos estiman que cerca de 1.200 niños murieron en los 15 meses que dura la sublevación contra Al Asad, cuya brutal represión ha sida condenada por la comunidad internacional."Rara vez he visto una brutalidad semejante contra niños como en Siria, donde niñas y niños son arrestados, torturados, ejecutados y usados como escudos humanos", dijo a la AFP Radhika Coomaraswamy, representante especial de la ONU para niños en conflictos armados, antes de la presentación del reporte.

La longitud de la Gran Muralla china es casi 2,5 veces mayor de lo que se pensaba, puesto que mide 21.196 kilómetros y no los 8.850 calculados hasta ahora, según afirma un nuevo estudio de investigadores chinos.

Iniciado en 2007 por la Autoridad Nacional de Patrimonio Cultural, el estudio abarcó casi 44.000 tramos de la Muralla que fueron construidos en distintos períodos de la historia china y de los que en algunos casos sólo quedan los cimientos.

Como resultado, las mediciones arrojaron 21.916,18 kilómetros de construcciones, frente a los 8.850 obtenidos en el estudio anterior, en el que sólo se midieron los tramos levantados durante la dinastía Ming (1368 - 1644).

El estudio también reveló que sólo un 8,2% de esos tramos conservan su aspecto original, mientras un 74% sufrió importantes daños a lo largo de los siglos pasados.

El enviado especial de la ONU y la Liga Árabe, Kofi Annan, declaró hoy que el plan de paz para Siria no se cumple. "Debo ser sincero y reconocer que hoy, pese al despliegue de una misión de observadores en Siria, el plan de paz no se cumple", dijo Annan en una reunión de la Asamblea General de la ONU.

Señaló que el Gobierno de Siria es el responsable de tal situación.
"Ya es tiempo de determinar qué más podemos hacer o si no, buscar otras variantes del arreglo", apuntó.

Annan llamó a "actuar rápidamente" y dijo que "mientras más estemos esperando más radical será la situación y más difícil será encontrar una salida".

En marzo pasado, Annan propuso un plan de paz para Siria que prevé, en particular, la retirada del armamento pesado y de las tropas desplegadas en ciudades y el inicio del diálogo político.

Pero nada de esto ha ocurrido y la situación sigue empeorando.

Rusia y Kazajstán deben elevar sus relaciones bilaterales a un nivel cualitativamente nuevo, declaró hoy el presidente de Kazajstán, Nursultán Nazarbáev. "Los dos países debemos elevar nuestras relaciones a un nivel cualitativamente nuevo", dijo Nazarbáev en una reunión con una delegación rusa que llegó a Kazajstán a la cabeza del presidente de Rusia, Vladímir Putin.

Comentó que Kazajstán y Rusia son las "locomotoras de la integración" y deben demostrar a todos las ventajas de este proceso.

Según Nazarbáev, el intercambio comercial entre los dos países alcanzó su máximo y superó los US$24.000 millones. "El factor de este crecimiento es la Unión Aduanera", aseguró el presidente kazajo.

El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguei Lavrov, aseguró hoy que el Consejo de Seguridad de la ONU no dará el mandato para una intervención externa en Siria. "Puedo garantizar que el Consejo de Seguridad no dará el mandato para la intervención externa", dijo Lavrov ante periodistas. 

El Occidente urge al Consejo de Seguridad de la ONU a adoptar unas medidas rígidas contra el Gobierno de Siria, donde unas 12.000 personas murieron desde marzo de 2011 por enfrentamientos armados entre las fuerzas leales al presidente sirio Bashar Asad y la oposición.

Sin embargo, hasta ahora el Consejo de Seguridad no ha logrado consenso debido a que, en particular, Rusia y China se oponen a cualesquiera resoluciones que puedan allanar el camino para una intervención militar extranjera en el país árabe y llevar a la repetición del “guión libio”.