Un sanitario le toma la temperatura a un hombre en Ganta (Liberia). / REUTERSwww.fuerzasmilitares.org (16OCT2014).- La epidemia de ébola avanza imparable en los países de África occidental. La falta de recursos sanitarios y la dificultad para recabar datos del número de contagios y de muertes son los principales problemas con los que tienen que lidiar las ONG y los profesionales que se encuentran allí. Su sistema sanitario está aún por construir. Sin camas suficientes y sin personal para hacer frente al brutal virus.En Liberia, el país más golpeado con casi la mitad de los fallecidos, los hospitales tan solo disponen de 620 camas, un 21% de lo que se necesita. La Comisión Electoral liberiana llegó a suspender las elecciones al Senado, previstas para el pasado 14 de octubre.

En África occidental, cada hora se registran cinco nuevos casos de ébola, según la ONG Save the Children, que asegura que el virus se extiende a un ritmo "aterrador". Allí, en Sierra Leona, trabaja la española Marta Lado desde el 17 de marzo. La médico internista tiene una especialización en enfermedades infecciosas y tropicales, y una excedencia en el hospital de Torrejón, en Madrid. "En este momento, aunque hay dinero, todavía tenemos dificultades porque no hay un sistema ya establecido que funcione correctamente". Hace menos de un mes abrieron el primer centro de tratamiento en el oeste de Sierra Leona. Hasta entonces solo había dos centros en todo el país y ambos estaban en el este, provocando que los pacientes tuvieran que viajar cuatro horas en ambulancia desde Freetown hasta Kenema e incluso siete horas hasta Kailahun.

Expertos en el sector salud transportan el cadáver de una víctima del ébola | Foto: EFEwww.fuerzasmilitares.org (14OCT2014).- El brote del ébola en África Occidental ha infectado hasta ahora a 7.178 personas, con 3.338 fallecidos, informó hoy un portavoz de la ONU al dar cuenta de las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La extensión del virus continúa en ascenso en Sierra Leona y también en Liberia, mientras que la situación en Guinea "parece más estable", afirmó Stéphane Dujarric, portavoz del secretario general de la ONU, Ban Ki-moon.

El portavoz agregó, no obstante, que en situaciones como la que se enfrenta un comportamiento estable en la transmisión del virus "todavía es una gran preocupación y puede cambiar rápidamente".

Liberia, Sierra Leona y Guinea son los países en los que más se ha extendido el brote del ébola que surgió hace seis meses, aunque el virus ha llegado con un impacto menor a otros países de África.

Por otra parte, el portavoz dijo no tener nuevos datos sobre lo informado ayer desde Liberia acerca de la muerte, la semana pasada, de un empleado de la ONU de nacionalidad liberiana probablemente a causa del ébola.

Infografía de El Clarínwww.fuerzasmilitares.org (12OCT2014).- El virus del sida recién fue descubierto en 1981, pero su dispersión por el mundo empezó mucho antes. Ahora, se encontró el lugar donde se inició el brote que terminó en una epidemia que afecta hoy a 35 millones de personas en todo el mundo. Fue en Kinshasa, la actual capital de la República Democrática del Congo, en África, alrededor del año 1920 según un rastreo genético que hicieron investigadores de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, la Universidad de Leuven en Bélgica, y otras instituciones científicas de Canadá, Portugal, Francia y los Estados Unidos.

Se sabía que a principios del siglo pasado, el virus de la inmunodeficiencia en simios pasó del chimpancé a un ser humano. Pero sólo el “grupo M del virus de la inmunodeficiencia humana 1” fue capaz de dispersarse y producir la epidemia. La pregunta pendiente era cuáles fueron los factores que favorecieron a ese tipo del virus.

Para responderla, los investigadores liderados por Oliver Pybus, tomaron muestras del virus de diferentes lugares de África, crearon árboles de relaciones de “parentesco” genético, y aplicaron un “reloj molecular” que les permitió rastrear el origen. El virus primero infectó a una persona en Kinshasa, y luego en 1937 pasó a otras dos localidades que eran centros mineros y que estaban conectados por el ferrocarril.

“Nuestros datos genéticos nos dicen que el VIH se propagó muy rápidamente a través del Congo, de una superficie equivalente a Europa Occidental, desplazándose con las personas por los ferrocarriles y vías acuáticas”, subrayó Pybus en un comunicado. Además, algunos cambios en las actitudes sociales, especialmente entre los trabajadores del sexo, que tenían un gran número de clientes, y un mayor acceso a jeringas –algunas infectadas– expandieron la epidemia.

“El nuevo estudio aporta información interesante sobre el origen del virus del sida. Permite considerar cómo los cambios urbanos y culturales contribuyeron al avance de la epidemia. Esto

Foto UNICEF, Áfrciawww.fuerzasmilitares.org (10OCT2014).- El ébola ha dejado miles de niños huérfanos en África Occidental. Según cifras de la Unicef, al menos 3.700 menores de Guinea, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno de sus progenitores, o ambos, desde el inicio del brote.

Por si fuera poco, además del luto que guardan por la muerte de sus padres, la gran mayoría ha sido abandonados y estigmatizados por sus familiares supervivientes por el miedo a infectarse. 

“Estos niños necesitan urgentemente atención y apoyo especial y, sin embargo, muchos de ellos se sienten rechazados o incluso abandonados. Lo habitual es que algún familiar acoja al niño o niña que se queda huérfano, pero en algunas comunidades, el miedo al ébola se está haciendo más fuerte que los vínculos familiares", manifestó Manuel Fontaine, director regional de Unicef.  

La propagación de la enfermedad ha disparado las alarmas en la organización. Mientras el número de infectados continúa en aumento las cifras sugieren que el número de niños y niñas huérfanos seguirá en ascenso por lo que probablemente la cifra se duplique para mediados de octubre.

Además de la epidemia que ya causó más 3.000 muertos en el oeste del continente a este panorama tan estremecerdor se le suma los efectos emocionales que va dejando el brote a su paso entre los miles de habitantes de las regiones afectadas.

África como destino turísticowww.fuerzasmilitares.org (08OCT2014).- Esta mortal enfermedad está desalentando el turismo en destinos como Kenia y Sudáfrica. El ébola está a miles de millas de distancia de las prístinas playas del océano Índico de Kenia, pero esta mortal enfermedad parece estar desalentando el turismo allí y en otras partes de este vasto continente.

Harald Kampa, un dueño de hotel cerca de Mombasa, dice que el brote de ébola en África occidental está perjudicando su negocio.

Durante dos semanas en agosto él no tuvo llegadas internacionales en su Diani Sea Resort, lo que lo llevó a sospechar que el ébola había asustado a sus clientes. Notó una mejoría sólo después de que Kenya Airways cancelara vuelos a las naciones afro-occidentales de Sierra Leona y Liberia, azotadas por el ébola, medida que la fraternidad de turismo local dijo que era necesaria para dar garantías a los turistas sobre la determinación de Kenia de mantener el ébola alejado.

Kampa no es la única. Los operadores de tours en toda África dicen que ellos enfrentan dificultades mientras el brote de ébola, que ha matado a más de 2 mil 200 personas en cuatro países, continúa desafiando los esfuerzos internacionales por controlarlo.

El turismo, una importante fuente de ingresos para muchos países africanos - especialmente Kenia y Sudáfrica- está siendo cada vez más afectado, ya que algunos visitantes potenciales titubean para visitar el continente que alberga dicha enfermedad.