Se ha descubierto el origen del VIHwww.fuerzasmilitares.org (24OCT2014).- Un análisis genético entre miles de virus ha confirmado que la infección de VIH se produjo por primera vez en la década de 1920 en Leopoldville (la actual Kinsasa y capital del entonces Congo Belga), desde donde se extendió mediante el ferrocarril a otras partes de África central, informa 'The Independent'.  
Según las investigaciones la pandemia de VIH se formó en el Leopoldville colonial, un centro urbano de África central donde se vendía la carne de los animales cazados en los bosques. Los científicos creen que el virus humano procede del virus símico de chimpancés que fueron cazados en la selva y luego vendidos en Kinsasa para ser consumidos por la población local.  

El estudio comunica que la expansión del virus se vio propiciada por los movimientos de población que tuvieron lugar en el Congo Belga con la llegada del ferrocarril: durante la época colonial millones de personas podían viajar por todo el país gracias al tren, dice el estudio. "Por la primera vez hemos estudiado todas las prueba disponibles con las últimas técnicas filogeográficas, que nos ha permitido determinar el origen del VIH. Esto significa que podemos decir con un nivel alto de seguridad dónde y cuándo se formó la pandemia del VIH. Parece que fue una combinación de circunstancias que se dieron en Kinsasa a principios del siglo XX lo que creó 'una tormenta perfecta' para la emergencia del sida y provocó la epidemia invencible",  dice uno de los autores de la investigación y profesor de la Universidad de Oxford, Oliver Pybus. 

China está vendiendo a países africanos elementos de represión y tortura, según AIwww.fuerzasmilitares.org (22OCT2014).- Hace nueve meses, cuando la República Centroafricana se hundía en un abismo de violencia y caos, el enterrador de la localidad norteña de Bouca, Alberth, nos enseñó que la crueldad no entiende de modas. La semana anterior, en una de sus excursiones al bosque para buscar cuerpos con gargantas abiertas o tiros en la nuca y enterrarlos antes de que propagaran enfermedades, había detectado que los asesinos estaban recuperando una vieja práctica: algunos cuerpos habían sido atormentados con el arbatasher, un método de tortura tradicional que consiste en atar los codos y los tobillos a la espalda del prisionero. Con una simple cuerda, se infligía un dolor espantoso al condenado, que adoptaba una posición opuesta a la de un feto. En República Centroafricana se disputa una conflicto cruel y poco sofisticado; o lo que es lo mismo: un mercado poco apetecible a los ojos de algunas empresas chinas.

El informe El comercio chino de instrumentos de tortura y represión, publicado por Amnistía Internacional y la Fundación Omega Research, denuncia que al menos 130 compañías chinas están involucradas en un negocio creciente de fabricación y exportación de herramientas de tormento a varios países africanos y asiáticos. 

Los ecosistemas africanos están muy afectados por el cambio climáticowww.fuerzasmilitares.org (20OCT2014).- Todo hace pensar que África tendrá una representación mínima en las próximas negociaciones de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre cambio climático: la COP 20, que se celebrará en diciembre en Lima, y la crucial COP 21, un año después en París. 

La Comisión de Bosques de África Central (Comifac) tendrá una reunión preparatoria este mes con expertos y delegados de sus 10 países miembros, indicó Martin Tadoum, subsecretario general de la organización, “pero el grupo solo podrá enviar una o dos representantes a las reuniones de la COP” (Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático), añadió."La mayoría de nuestros problemas son de carácter financiero. Por ejemplo, en las negociaciones Camerún está sentado junto a Canadá, que viene con una delegación de un centenar de personas, mientras que solo habrá dos representantes cameruneses, y ese es el caso de los demás países africanos”: Tomothé Kagombet. 

Mientras tanto, la Red Panafricana de Parlamentarios sobre el Cambio Climático (PAPNCC) tiene la esperanza de educar a los legisladores y ciudadanos africanos sobre el problema para que tomen decisiones informadas.

“Los parlamentarios africanos ejerce un papel importante al influir en las decisiones del gobierno sobre el cambio climático y defender los reclamos de los diversos grupos del continente”, aseguró Awudu Mbaya, legislador camerunés y presidente de la PAPNCC, a IPS.

La PAPNCC, con sede en Camerún, opera en 38 países africanos. Además de colaborar con los gobiernos, también trabaja con grupos de jóvenes y de la sociedad civil en aras de los objetivos climáticos.

Niños Africanoswww.fuerzasmilitares.org (18OCT2014).- Al menos 3.700 niños de Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno o a dos de sus padres a causa del virus del ébola, según las estimaciones de Unicef hechas públicas este martes.

Unicef alerta de que, dado que la epidemia se ha intensificado en las últimas semanas, la cifra de huérfanos a causa del virus pude doblar de ahora hasta mediados de octubre.

"Sabemos que las cifras que tenemos son sólo la punta del iceberg", señaló en teleconferencia desde Dakar Manuel Fontaine, director regional de Unicef para África del Oeste.

Uno de los principales problemas que afrontan estos menores es el hecho de que, a menudo, sus familiares los rechazan por miedo a que les puedan contagiar con la enfermedad letal.

"El estigma es el principal problema al que nos enfrentamos. Es rarísimo en África que las familias extendidas no asuman el cuidado de los niños, eso muestra el miedo que reina", afirmó Fontaine.

"Vemos que algunos familiares o vecinos les dan de comer, pero pocas personas quieren acogerlos", agregó.

Ante esta situación, Unicef intenta crear unidades infantiles para acoger a estos menores huérfanos, y una de las posibilidades sería que los sobrevivientes al virus pudiesen hacerse cargo de ellos.

Niño africano recibe cuidados médicoswww.fuerzasmilitares.org (16OCT2014).- El Pentágono dijo que los militares desplegados en África occidental para hacer frente a la crisis del ébola podría alcanzar los 4.000.

Esta cifra es superior a los 3.000 efectivos estadounidenses planteados en un principio.

"Podría haber cerca de 4.000 tropas desplegadas en apoyo a esta misión, pero obviamente estamos evaluando la exigencias sobre una base diaria ", dijo el contraalmirante John Kirby, el secretario de prensa del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Según el último recuento de la Organización Mundial de la Salud, han muerto 3.338 personas de ébola en África occidental y se han confirmado 7.178 casos.

bbc.co.uk